Chiesa Maria SS. Immacolata (Chiesa Vecchia)

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I  Roncisvalle, proprietari di un vasto fondo, in contrada “chianu jaddu”, per gran parte coltivato a vigneto e  parte lasciato a bosco, nel 1812 edificarono la propria cappella o oratorio privato che l’8 giugno del 1815 veniva benedetta ed aperta al culto e nello stesso anno il Re  delle Due Sicilie, la riconosceva  quale chiesa pubblica. Il 22 agosto del 1818 veniva eletta chiesa sacramentale e parrocchiale filiale della chiesa Madre “Maria SS. Annunziata” di Acireale (odierna Basilica Cattedrale) e dedicata a ” S.Maria del Lume”. Questa chiesa fu posta a sede di Vicariato che  comprendeva oltre al proprio territorio anche quello di Santa Venerina, Mangano, e Pozzillo. Nel 1856 i Roncisvalle vendettero la loro proprietà a Camillo Amico, cedendo ogni cosa con tutti i diritti attivi e passivi insieme al diritto di patronato sulla chiesa  S. Maria del Lume.  Il terremoto del 18 giugno 1879  distrusse quasi totalmente la Chiesa. Allo stato prima del crollo si presentava una chiesa maestosa e composta da  tre navate e forniti di altari laterali. Il Vescovo Mons. Gerlando Maria Genuardi (vescovo di Acireale) ritenne utile la costruzione di una nuova chiesa nel terreno acquistato  a spese degli abitanti e ne decretò la traslazione sia del titolo di S. Maria del Lume, della sede della parrocchia, la dote e i suppellettili assegnati dai fondatori all’antica chiesa. La chiesa degli Amico pur rimanendo di proprietà  privata verrà destinata a semplice oratorio  e per disposizione del Vescovo venne dedicata a Maria SS. Immacolata, ma nel gergo è rimasta  la consuetudine di chiamarla “Chiesa Vecchia” e dalla quale l’intero quartiere è denominato. Nella fase di riscostruzione perdendendo la funzione di Chiesa parrocchiale venne ricostruita priva delle navate laterali.  Il disastroso terremoto dell’ 8 maggio del 1914 la danneggiò nuovamente e nel piano di ricostruzione venne riedificata nelle stesse proporzioni della precedente ma con uno stile piu sobrio.

Chiesa Maria SS. Immacolata (chiesa Vecchia) Distrutta dal terremoto dell' 8 maggio 1914

Chiesa Maria SS. Immacolata (chiesa Vecchia) Distrutta dal terremoto dell’ 8 maggio 1914

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